Statement from We Are All Dominican and Dominicanos/as por Derecho NYC on the Ibero-American Conference on Constitutional Justice in Santo Domingo

March 13, 2014

Statement from We Are All Dominican and Dominicanos/as por Derecho NYC on the Ibero-American Conference on Constitutional Justice in Santo Domingo

We were disappointed to learn that this year’s Ibero-American Conference on Constitutional Justice, beginning today, will be held in the Dominican Republic. You are undoubtedly aware of the highly controversial ruling by the country’s Constitutional Tribunal which deprives four generations of Dominicans, most of them of Haitian descent, of their citizenship, applied retroactively to 1929. For this reason, we are greatly concerned that in a meeting where you purport to uphold the legal supremacy of the Constitution, you would choose to provide a platform for the president of an institution that has chosen to uphold the supremacy of racism.

Holding this conference in the Dominican Republic under these circumstances is an affront to the approximately 250,000 Dominicans who today face statelessness and the loss of fundamental rights and protections that having a nationality affords. As a result of this decision, hundreds of thousands of Dominicans are being denied the right to engage fully in  essential life activities such as attending high school and college, practicing a profession, getting married, and declaring the birth of their children. They are also excluded from the exercise of fundamental political rights such as voting and running for elected office.    

Your organization is bestowing legitimacy and credibility upon a court that has openly subverted the Constitution and the rule of law. Through its decision TC168-13, the Constitutional Tribunal arbitrarily violated numerous provisions of the 2010 Constitution, undermining the principle of legal security in the Dominican Republic. The court chose to ignore Art. 18.2 which recognizes the nationality of all those that were already citizens before 2010, and Art. 110, which prohibits the retroactive application of the law.

It defies comprehension that an international body looking to establish common standards for legal institutions would seek to bolster a court that has deliberately undermined human rights norms developed over decades of dialogue among the member states of regional and international bodies. As a result of this consensus in the international community, citizens around the world enjoy fundamental rights that enrich their lives and strengthen their respective nation-states.  These same rights are currently being denied to hundreds of thousands of Dominicans by the court that you are honoring with your presence.

The Preamble of your Statute states that one of your objectives is to “contribute to the reaffirmation and consolidation of the basic principles and values of the rule of law, to the correct institutional operation of the state authorities, as well as greater efficacy and guarantee of the rights and liberties of the person.”  The act you are celebrating today in the Dominican Republic is a clear betrayal of the principles of the Ibero-American Conference on Constitutional Justice.

13 de marzo de 2014

Declaración de We Are All Dominican (Somos Todos/as Dominicanos/as) y Dominicanos/as por Derecho NYC sobre la Conferencia Iberoamericana de Justicia Constitucional en Santo Domingo

Recibimos con mucha decepción la noticia que la Conferencia Iberoamericana de Justicia Constitucional 2014 tendrá la República Dominicana como su sede. Ciertamente quienes han llamado a esta reunión están enterados/as de la polémica sentencia del Tribunal Constitucional que despoja de su nacionalidad a cuatro generaciones de dominicanos y dominicanas, en su mayoría de ascendencia haitiana, con aplicación retroactiva hasta 1929. Por este motivo, consideramos sumamente problemático que en una reunión donde se pretende defender “la supremacía jurídica de la Constitución,” se busque destacar el Presidente de una institución que ha optado por defender la supremacía del racismo.

Convocar a semejante encuentro en la República Dominicana bajo estas circunstancias es un insulto a los/as cerca de 250.000 dominicanos/as que hoy en día se enfrentan a la apatridia y la pérdida de los derechos y garantías fundamentales que la nacionalidad conlleva. Como resultado de esta sentencia, cientos de miles de dominicanos/as serán privados/as del derecho a participar plenamente en las actividades esenciales de la vida tales como asistir a la escuela secundaria y la universidad, ejercer una profesión, casarse por vía legal, y declarar el nacimiento de sus hijos/as. También han sido vulnerados derechos políticos fundamentales, entre ellos elegir y ser elegido.

La Conferencia Iberoamericana de Justicia Constitucional está dotando de legitimidad y credibilidad a un tribunal que ha subvertido abiertamente la Constitución y el Estado de Derecho. A través de su decisión TC168-13, el Tribunal Constitucional ha violado de manera arbitraria varias disposiciones de la Constitución de 2010, socavando la seguridad jurídica en la República Dominicana. El tribunal conscientemente optó por obviar el Artículo 18.2, el cual reconoce la nacionalidad de “quienes gocen de la nacionalidad dominicana antes de la entrada en vigencia de esta Constitución”; y el Artículo 110, que establece la irretroactividad de la ley.

Nos cuesta comprender cómo un entidad internacional cuyo objetivo es establecer estándares comunes para las instituciones jurídicas iberoamericanas, buscaría respaldar un tribunal que ha demostrado su indiferencia ante las normas de derechos humanos consensuadas durante décadas de diálogo entre los Estados miembros de organismos regionales e internacionales. Gracias a este consenso entre la comunidad internacional, ciudadanos en todo el mundo gozan de derechos fundamentales que enriquecen sus vidas y fortalecen sus respectivos países. Hoy por hoy, estos mismos derechos están siendo negados a cientos de miles de dominicanos y dominicanas por el mismo tribunal que ustedes están prestigiando con su presencia.

El Preámbulo del Estatuto de la Conferencia declara que uno de sus objetivos es “contribuir a la reafirmación y consolidación de los principios y valores básicos del Estado de Derecho, al correcto funcionamiento institucional de los poderes y a una mayor eficacia y garantía de los derechos y libertades de la persona.” El acto que hoy se celebra en Santo Domingo indiscutiblemente traiciona los principios de la Conferencia Iberoamericana de Justicia Constitucional.

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